Sierra Norte

Nacidas en el siglo XVIII a raíz de un proyecto repoblador del rey Carlos III, las Nuevas Poblaciones son un puñado de localidades construidas con preceptos racionalistas sobre yermos parajes de Sierra Morena.

La Carolina. Iglesia de la Inmaculada

La Carolina es la capital de las Nuevas Poblaciones de Sierra Morena, uno de los proyectos más iluminados del reinado de Carlos III. A mediados del siglo XVIII, el monarca ilustrado mandó a sus más notables ministros levantar un puñado de pueblos en tierras deshabitadas, peligrosas y estériles del norte de Jaén. Así nacieron un conjunto de localidades que, entre otras cosas, pueden presumir de poseer una inamovible fecha de nacimiento. La Carolina, por ejemplo, vio la luz un 5 de julio de 1767, día en que el rey Borbón sancionó la Real Cédula de las Nuevas Poblaciones, por la que hasta 6000 colonos llegados de Europa Central ocuparon las tierras yermas. Al frente del gobierno de esas localidades estuvo el superintendente Pablo de Olavide, una de las más agudas y sabías mentes de la España de entonces. Olavide montó su cuartel general en La Carolina: se trata del palacio neoclásico que hoy lleva su nombre y se emplea como centro cultural, enmarcado por una hermosa plaza. Al lado se erigía la iglesia de La Peñuela, consagrada con los años a la Inmaculada Concepción. Una escultura de San Juan de la Cruz, que fundó aquí uno de sus cenobios, completa la escenografía de este espacio.

Orden y disciplina

La calle Jardines va dejando a ambos lados hermosas casonas solariegas hasta llegar a la plaza del Ayuntamiento, donde se levanta la casa consistorial y la primitiva cárcel. Después, la calle Real baja hasta el paseo del Molino de Viento, una de las entradas primitivas a la ciudad. A estas alturas del paseo, el visitante se habrá percatado del orden y la disciplina del urbanismo local. Las calles están, en efecto, lanzadas a cordel, simulando un complejo tablero de ajedrez sólo roto por el equilibrio de plazas simétricas, circulares, rectangulares y ochavadas.

Ermita de San Juan de la Cruz en La Carolina
Las Torres de la Aduana, al lado de la plaza de las Delicias, fueron durante décadas el acceso principal a la población. Hasta el centro histórico baja la calle Madrid, llena de casonas erigidas por la burguesía decimonónica.
Otros monumentos y edificios de interés son la ermita de San Juan de la Cruz, la Casa de la Juventud y la escultura en recuerdo a la batalla de Las Navas de Tolosa, una colosal talla en piedra, situada a la entrada de la carretera de Madrid, donde están representados los protagonistas que participaron en aquella contienda.
Un toque victoriano
El Centenillo

A sólo catorce kilómetros de La Carolina, en Sierra Morena, se halla El Centenillo, vieja colonia minera explotada desde época romana. Más recientemente, en el siglo XIX, las vetas de plomo argentífero fueron adquiridas por una rica familia inglesa, que las explotó durante cerca de cien años. De entonces quedan en la población calles, plazas y edificios con cierto aliento victoriano.

Santa Elena y Aldeaquemada, en los límites del Parque Natural de Despeñaperros, también forman parte de Nuevas Poblaciones. En la primera está el Centro de Interpretación Turística Puerta de Andalucía, donde se brinda información de la región. Al lado de Aldeaquemada encontramos el Paraje Natural de La Cimbarra, cascada de 50 metros de altura por donde cae estrepitosamente el río Guarrizas.
Parque Natural de Despeñaperros

Al sur, la autovía de Andalucía pasa por las localidades de Carboneros y Guarromán. Esta última posee un trazado similar al resto de las Nuevas Poblaciones; con la singularidad de que hasta hace unos años la carretera nacional la cortaba en dos. En su plaza se levanta la iglesia parroquial, consagrada a la Inmaculada Concepción, como el resto de los templos del norte jienense.

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